Underwood

Underwood 5

  • Underwood Underwood Typewriter CO, Hartford, Connecticut (USA) - niegdzisiejszy leader rynku amerykańskiego. Firmę założył John Underwood, a wkrótce dołączył do niego syn - angielski emigrant John Thomas Underwood (1857-1937). Pod jego wpływem w roku 1873 roku firma starego Underwooda zajęła się handlem papierem, kalką i maszynami produkowanymi przez Remigtona. W 1895 roku John Thomas wspólnie z bratem Frederickiem nabyli prawa do patentu Franza X. Wagnera, który pozwolił im produkować pierwszą maszynę pozwalającą piszącemu obserwować pisany tekst.
    Pierwsze maszyny produkowane na bazie tego patentu nosiły nazwę Wagner. W 1915 roku w przemysłowym mieście Hartford w stanie Connecticut bracia Underwood otworzyli nowoczesną fabrykę produkującą maszyny taśmowo. Oprócz fabryki Underwood w Hartford znajdowały się też m.in. fabryka maszyn do pisania Royal, fabryki rewolwerów Colt i Gatling. Najbardziej znana maszyna Underwooda to Model 5 - w latach 1900 - 1933 powstało ponad 3 miliony tych maszyn. Dla celów reklamowych Underwood zbudował też działającą replikę numeru 5, ważącą 14 ton i ... w pełni działającą. Wielka Piątka była pokazywana m.in. na wystawie przemysłowej w San Franciso w 1915 roku. Słynne modele maszyn Underwooda to oprócz piątki - przeznaczona dla księgowości Std. Bookkeping (1912), przenośna Portable (1919) i Fanfold (1926). Niektóre modele księgowych maszyn Underwooda było wyposażanych w mechaniczne kalkulatory pozwalające na wykonywanie operacji arytmetycznych.
    Po wchłonięciu amerykańskiej firmy Elliot Fisher oficjalną nazwę spółki zmieniono na Underwood Elliot Fisher.
    Pomimo znacznej mocy produkcyjnej wiele maszyn Underwooda (m.in. Noiseless) było produkowanych przez Remingtona; sam Underwood w tym czasie inwestował w fabryki w Europie, a w latach XXX przejął nawet zakłady Zella produkujące maszyny Mercedes.
    W latach II Wojny Światowej Underwood oprócz maszyn do pisania, kalkulatorów mechanicznych i maszyn księgowych produkował też broń - w tym podstawowe karabiny armii amerykańskiej - M1, których wyprodukował łącznie 545'616 sztuk (9% wszystkich wyprodukowanych między czerwcem 1942 i sierpniem 1945). Po II WŚ Underwood nie potrafił wypracować rozsądnej strategii biznesowej i w 1959 roku został przejęty przez włoską firmę Olivetti. Było to pierwsze po II W.Ś. przejęcie dużej firmy amerykańskiej przez jej europejskiego konkurenta. Na chwilę ta wiadomość wstrząsnęła Ameryką. Największa niegdyś fabryka maszyn do pisania na świecie w dzielnicy Frog Hollow w Hartford została zamknięta z początkiem lat LXX. W tym samym czasie swoją fabrykę w Hartford zamknął Royal a w Elmira - Remington Rand. Równocześnie w Polsce podjęto decyzję o ... uruchomieniu produkcji maszyn do pisania w radomskim Łuczniku.